Turuncu rengin kökeni aslında portakal meyvesine dayanıyor; yani meyve renkten önce geliyor. Turunçgiller ailesine ait ve günümüzde portakal olarak adlandırılan meyve, 14. yüzyılda Avrupa’ya geldiği zaman ‘narange’ olarak adlandırılıyordu. Bu dönemde, ‘narange’ sözcüğü sadece meyve için kullanılıyordu ve portakal rengi ise Avrupa’da ‘geolured’ ya da ‘sarı-kırmızı’ sözcükleri ile tanımlanıyordu.

İlk portakalların sadece içlerinin portakal rengi olduğunu, dışlarının ise aslında parlak yeşil renkte olduğunu öğrenince, bu durum daha da ilginç bir hal alıyor. Öyleyse turuncu bile olmayan bir meyve nasıl oldu da portakal rengine ismini verdi? Bunu şöyle açıklamak mümkün; ılıman iklime sahip ülkelerde hava soğudukça yeşil kabuk turuncuya döner. Daha sıcak iklimlerde ise kabuk yeşil kalır. Vietnam ve Tai mandalinalarının parlak yeşil renklerinin nedeni de budur.